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生命科学发展存在什么问题?如何治理?

发布于:2016-10-08  |   作者:http://www.zxjsq.net  |   已聚集:人围观

  生命科学的进步必然存在种种的问题,而这是我们必须要面对与克服的。生命科学旨在研究自然界的发展变化及其与外部环境之间的相互作用关系,揭示各类生命现象的存在形式和活动规律。自17世纪以来,生命科学围绕生物体的结构与功能、人与自然的复杂关系进行了长期的探索与研究,特别是20世纪下半叶以来,取得了突破式进展,创造了一个崭新的生物学时代,为提高人类生活质量、改善生态环境做出了重要贡献。


  生命科学发展的历史逻辑可以简要概述为生物问题与创新治理的深度融合。一方面,作为一门自然学科,生命科学的发展必定要以问题为导向,关切生命有机体自身的利益,运用科学理论去揭示生物圈作为最大的生态系统所面临的新威胁,如资源稀缺、“信息孤岛”等问题;另一方面,研究者还需创新知识体系,不断丰富理论和方法,将科学研究提升到社会治理的高度,引导其向产业化方向发展,解决人们生产生活中的矛盾和问题,排除阻碍社会进步的外在因素。


  生命科学发展面临的主要问题


  生命科学的发展历程充斥着科学难题,其研究常常为自身的跨越式发展所困扰。生命的最本质特征和基本构成是什么?有机体进化与物质、能量、信息之间的相互关系如何?挖掘生命功能的有效途径是什么?致病基因判定与筛查的方法是什么?如何把握基因检测中的未知突变……究其本质,这些问题都围绕着有机体的动态活动展开,这些活动经由不同信号通道完成,其生命信号的表征严格遵循客观性要求,信息流的调控严格按照程序科学表达,但就其根本问题来说主要集中体现在研究和应用层面。对此,问题治理的关键在于基础研究要透彻,只有科学研究基础得到夯实,才能将其运用于疾病预防、人工生命等实践领域。比如就生殖技术来说,目前已发展到第四代技术,其间的每一次革新都有基础研究和循证医学的支撑。


  “单靠知识和技巧并不能使人类走向幸福和高尚的生活”,生命科学的发展需要与主体的道德性紧密关联在一起。无论是老生常谈的克隆人技术、器官移植技术,还是新近讨论的神经成像技术、脑机接口技术、血液移植技术或基因编辑技术等,都不可避免地伴随着深层次的伦理反思和价值评判活动,引发了自我同一性、人的尊严等重要伦理问题。这就启示我们要有底线思维,实现道德觉醒,将生命科学的具体应用与自然秩序和人类的终极目标统一起来,充分发挥伦理委员会等专业机构的职能,遵循允许、不伤害、行善、公正四大原则,协调处理好多元利益关系,更好地解决生命科学提出的伦理难题,保证生物有机体的生存和繁荣,即本能的存活和稳定社会关系的形成,从而切实推动社会发展,这是每一位科学家应承担的社会责任,也是生命伦理学研究的重要使命。


  生命科学的基础研究与实践运用还面临着一系列法律问题,如研究数据共享的公平性和专利技术的优先权等。以人类基因组研究为例,该研究最基本的前提条件是遵照国际社会公认的法律规范,保证基因技术利用的公平性和基因信息的隐私和保密,这也是困扰该项研究的法律难题。要想强化社会的公正性,使得热捧的研究成果不受质疑,一方面需保证科学信息的公开获取,另一方面要促进研究成果在商品化的过程中尽快立法,运用法律武器制止器官买卖等非法行为。


  诚然,生命科学没有纯粹的科学问题、伦理问题或法律问题,这些问题往往是交织在一起的,每一项生命科学研究不仅涉及应用管理问题,同时也涉及伦理道德原则和法律规范问题,两年前的无锡胚胎案判决就是一个集科学应用、伦理约束与法律监管于一体的案例。


  生命科学研究的未来方向


  共享。现在社会处于信息大爆炸的时代,科学家要想开展长期性跟踪研究,促使传统的闭合系统开放,实现学科之间的共享与融合,推动实践领域发生革命性变化,就要不断深化研究,全方位、全天候把握信息流,实现生命、生态、信息等核心要素的大关联,以伦理和法律手段保障表征个人身份和隐私的基因组信息。如生命科学家正在建设的具有法律约束力的“器官银行”,就是为储备人类健康福祉的相关知识而服务的,其最终目的是为生命科学技术的研发与管理提供发展契机。


  共识。科学研究与伦理、法律规范同行,三者都建立在理性的基础之上,“理性是维护并提升生命质量的最基本方式”,在给予科学家充分自由的同时需要为其设置伦理与法律防线,用理性思维正确引导行为,使各类生命体在摆脱危机的同时彰显出强烈的道德诉求,设计出行之有效的法律制度,在德性与规则之间形成对社会具有整体约束性的力量。


  共赢。21世纪是生命科学发展的黄金时期,生命科学的发展终究要面向生活,追寻生存与繁荣之共赢目标。“道德宇宙的弧线毕竟是倾向进步的”,生命科学家应系统地思考生命科学的伦理规范,时刻关切人与自然之间的复杂关系,促使所谓的“进步”指向生理机能的完善和精神世界的丰腴,保证独立个体在生物学中的存在属性和在社会学中的伦理、法律地位。


来源:学习时报


作者:刘晓青

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